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Qué es el virus de Nipah y por qué podría convertirse en la peor pandemia

Debido a su alta tasa de mortalidad, el virus de Nipah podría convertirse en la peor pandemia, aseguran los expertos en salud, ya que tampoco existe una vacuna para controlarlo

Por Angelica Dominguez

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Qué es el virus de Nipah y por qué podría convertirse en la peor pandemia

Qué es el virus de Nipah y por qué podría convertirse en la peor pandemia (PEXELS)

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus de Nipah fue identificado por primera vez en 1998 en la aldea del mismo nombre ubicada en Malasia. Según sus características, es el virus más mortal que se conoce hasta la fecha ya que presenta una mortalidad de hasta 75 por ciento.

En 1999, el virus logró ser aislado; sin embargo, este año nuevamente se reportaron casos en personas adultas y un niño de 12 años en la India. Debido a su alta tasa de mortalidad, el virus de Nipah podría convertirse en la peor pandemia, aseguran los expertos en salud, ya que tampoco existe una vacuna para controlarlo.

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Científicos de la Universidad de Stanford, California, Estados Unidos, advierten del riesgo de una nueva variante que se transmite de persona a persona, lo cual podría generar un brote devastador en casi todo el mundo. Según los estudios realizados por diferentes grupos de expertos, el virus de Nipah se transmite principalmente de animales a humanos.

Podría estar presente en perros, cerdos, caballos, ovejas, murciélagos de fruta, cabras y gatos. Algunos de los síntomas son: fiebre, encefalitis, diarrea, convulsiones, vértigo, vómito y desorientación. Al igual que la Covid-19, los expertos sugieren un periodo de aislamiento para controlar su propagación.

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Además de la India, en regiones de Camboya, Ghana, Filipinas, Indonesia, Madagascar y Tailandia pueden estar en riesgo de infección, advierten los especialistas; es por ello que el virus de Nipah se encuentra en la lista de enfermedades prioritarias de la OMS para ser investigada y desarrollar una posible vacuna.

Tras realizar varios estudios, los científicos creen que el periodo de incubación del virus de Nipah oscila entre 4 y 14 días; sin embargo, han encontrado registros de hasta 45 días. Las personas que llegan a superar el virus, han reportado secuelas neurológicas como convulsiones y cambios de personalidad.

A la fecha, no hay tratamiento médico específico, ni vacuna para contrarrestar los daños y la infección por el virus de Nipah. De acuerdo con un documento de la OMS, los especialistas recomiendan un tratamiento de apoyo en pacientes con complicaciones respiratorias y neurológicas graves; se trata de un virus altamente contagioso.

Los primeros brotes de infección por el virus de Nipah, en 1999, fue en cerdos y otros animales domésticos. Los expertos en salud, advierten que algunos cerdos infectados pueden ser asintomáticos; sin embargo, pueden presentar dificultad para respirar y otros síntomas neurológicos como temblores y espasmos musculares.

Qué es el virus de Nipah y por qué podría convertirse en la peor pandemia. l PEXELS
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